Travailler sur la route – À quoi ressemble vraiment la vie en Van

Gagner de l'argent en Van

Le sujet #vanlife a pris d’assaut les médias sociaux ces dernières années, montrant des jeunes gens sexy dans des endroits magnifiques, traînant dans les minuscules vans qu’ils appellent leur maison. Beaucoup sont des travailleurs indépendants ou dirigent de petites entreprises dans leurs quartiers chics et compacts – mais à quoi ressemble la réalité de la vanlife ? Est-il facile de gérer une entreprise à domicile à partir d’un espace aussi restreint ?

Nous ne parlons pas ici de la vie en camping-car : pour ceux qui ne sont pas familiers avec le sujet, la vanlife est une affaire de surf et de VW classiques. Le style rétro est de rigueur. Les habitants des fourgons ont généralement les portes grandes ouvertes, pour mieux apprécier les montagnes ou les plages sur lesquelles ils sont garés. C’est une existence minimaliste.

Il va sans dire qu’il y a des bons et des mauvais côtés à cela du point de vue du style de vie. Le côté positif, outre le fait de pouvoir visiter une liste interminable d’endroits magnifiques et de s’adonner à sa passion pour les sports extrêmes ou le yoga photogénique, c’est que c’est bon marché. Dans l’ensemble, utiliser un van coûte moins cher que de payer un loyer – sauf pour les VW d’époque très personnalisées !

Par contre, la vie en camionnette peut être carrément impraticable. Trouver des laveries automatiques dans des villes étrangères, passer des semaines sous la pluie dans des conditions de plus en plus humides, et se débattre avec la bureaucratie de base : ces aspects ne figurent généralement pas dans Instagram, mais sont néanmoins une réalité.

D’un point de vue commercial, certains “vanlifers” ont fait carrière grâce à leur mode de vie. En se faisant une place dans les médias sociaux grâce à leurs photographies étonnantes et à leur style de vie enviable, ils sont devenus des “influenceurs” payés pour promouvoir des produits et des lieux. Au dire de tous, il s’agit d’un créneau difficile à pénétrer et, sans surprise, d’une pratique quelque peu controversée parmi les vaniteux eux-mêmes.

Beaucoup d’autres choisissent de financer leur mode de vie en travaillant en free-lance et en gérant de petites entreprises qui sont accessoires par rapport à leur lieu et à leur mode de vie. La plupart choisissent les métiers numériques qui nécessitent peu d’infrastructures physiques : Rédacteurs, marketeurs, agents de vente indépendants ; développeurs d’applications et concepteurs de sites web. Mais il y a aussi des gens qui emportent leurs ateliers avec eux et les installent où qu’ils se garent.

Giddi Oteo, auteur du blog Confessions of a Van Wife, a voyagé dans toute l’Amérique du Nord avec son mari, vivant dans une camionnette Sprinter reconvertie depuis 2015 tout en continuant à gérer son entreprise de bijoux, Carteo. Elle a même continué à voyager depuis qu’elle est devenue mère.

Bien qu’elle ait démarré son entreprise avant de monter dans le van, Giddi estime que vanlife a en fait aidé Carteo à prendre son envol, car elle a pu utiliser ses voyages comme une accroche marketing unique pour son site web. En tant qu’artisane, elle pense aussi que les voyages l’ont aidée.

“Créer des objets dans de nouveaux endroits a permis de maintenir l’enthousiasme”, dit-elle. “Cela a beaucoup aidé pour la créativité et les nouvelles idées.

“Le plus gros problème a été de s’assurer que nos journées de travail se déroulaient près d’un bureau de poste pour être sûr que toutes nos commandes soient livrées à temps. Mais à part cela, le travail sur la route a été étonnamment facile et fluide”.

Motivation et inspiration

Travailler à la maison, c’est bien, mais il peut aussi être difficile de maintenir son niveau d’énergie et de concentration. Il y a des distractions mesquines partout et, selon l’endroit où vous vivez, la vie peut vous sembler grise et ennuyeuse.

L’un des principaux avantages de la vanlife est que vous pouvez aller partout. Et les images ne mentent pas : la plupart des gens gravitent autour du soleil et des beaux paysages. Si vous êtes dans un secteur créatif, cela peut être le parfait tonique pour une inspiration en déclin.

Cela peut également aider à la motivation. En tant que travailleurs à domicile, nous sommes souvent tiraillés entre le désir de tirer le meilleur parti de notre liberté et une soif de normalité et de professionnalisme qui implique de travailler à des heures régulières en accord avec nos amis et notre famille. Dans la communauté des camionnettes, sortir pour s’amuser au soleil est la norme. Les gens travaillent aux heures qui leur conviennent, prenant souvent du temps dans la journée pour faire du sport ou d’autres activités stimulantes, et retournant à leurs tâches avec une concentration et une motivation pour atteindre des objectifs et faire avancer les choses.

Même certaines entreprises relativement importantes exploitent cet avantage motivationnel. Stefan Klumpp dirige une société de développement d’applications et de sites web appelée Mobile Jazz. Bien qu’il emploie 20 personnes, il passe la plupart de son temps à voyager en Europe dans sa camionnette. Il a même adapté son approche à ses pratiques d’emploi, avec une philosophie qu’il appelle “optimiser pour le bonheur”. Il ne donne pas la priorité aux gains financiers, mais l’entreprise est clairement prospère.

C’est ainsi qu’il résume la situation : “Ce que nous avons appris au cours de nombreuses années d’expérimentation et de perfectionnement, c’est qu’une fois que vous avez une équipe heureuse qui produit un excellent travail et des clients heureux qui apprécient vos efforts, l’argent suit automatiquement, et vous n’avez plus à vous en soucier”.

Bien sûr, le revers de la médaille de la motivation peut être la tentation : si vous avez du surf, de l’escalade ou du ski de classe mondiale à votre porte, il peut être facile de négliger votre entreprise ou de ne pas vouloir y consacrer des heures !

Organisation et technologie : surmonter les problèmes

Comme Giddi l’a constaté avec ses besoins en matière de vente par correspondance, les inconvénients de la gestion d’une entreprise sur la route ont tendance à se concentrer sur l’accès aux services. Les panneaux solaires et les unités de stockage d’énergie, ainsi que la technologie améliorée des batteries dans les appareils portables, ont permis à la plupart des entreprises numériques d’être autonomes. La couverture de l’internet mobile s’est considérablement améliorée ces dernières années, même si les propriétaires d’entreprises doivent encore planifier soigneusement pour s’assurer qu’ils disposent d’une bande passante et d’une utilisation des données suffisantes pour couvrir leurs besoins.

Pour les propriétaires d’entreprises qui ont besoin de se mettre en réseau, être dans une camionnette sur la plage peut ne pas être pratique 365 jours par an. Cependant, de nombreux propriétaires d’entreprises à domicile se déplacent occasionnellement pour se connecter personnellement avec des clients ou des pairs du secteur. Vivre dans une camionnette peut signifier que vous n’avez pas de club de brunch d’affaires local – mais vous pouvez quand même prendre l’avion pour vous rendre à une conférence annuelle ou faire un détour pour rencontrer un contact précieux.

Pour de nombreux propriétaires d’entreprises modernes, la vie dans une camionnette peut non seulement être une possibilité, mais aussi un avantage. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui gèrent leur entreprise depuis leur domicile. Mais ce n’est pas le cas pour tout le monde : l’habitation en van implique des difficultés et des inconvénients, et le plus grand inconvénient peut être l’absence d’une communauté régulière pour le soutien personnel et professionnel. Même la plupart des personnes qui vivent dans une camionnette ne le font pas pour toujours !

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