En fait, Je n’ai pas quitté mon travail pour voyager.

La Vanlife

Quand vous voyez l’expression “nomade numérique”, qui imaginez-vous ?

Pour la plupart des gens, la réponse semble être celle-ci : Quelqu’un qui a quitté son travail pour voyager à travers le monde.

Je le sais parce que j’ai souvent cette idée fausse. Les gens me commentent dans des messages et m’envoient des courriels pour me dire qu’ils admirent le fait que j’ai quitté mon emploi pour voyager dans le monde.

Mais voici le problème :

Je n’ai pas démissionné.

Oui, je voyage à plein temps. Oui, j’ai une carrière indépendante du lieu. Oui, je fais le tour du monde depuis plus de sept ans. Oui, je vous écris actuellement depuis la Suisse, où mon balcon donne sur un lac entouré de collines.

Mais je n’ai pas quitté mon travail pour voyager.

Je suis trop réticent à prendre des risques. Je suis trop planificateur. Et la plupart des autres nomades de longue date et prospères que je connais ont des histoires similaires. On n’a pas démissionné et on n’est pas partis. On a fait quelque chose d’un peu plus planifié.

Pour moi, cette planification signifiait que quitter mon emploi, démarrer mon entreprise à la pige et voyager à travers le monde étaient trois choses distinctes.

J’ai démissionné de mon exigeant travail d’agence en 2011. J’avais réussi à m’épuiser complètement et je luttais pour ma santé – tant mentale que physique. La décision de démissionner n’avait rien à voir avec le fait de voir l’Italie ou de travailler depuis la France. Il s’agissait de retrouver ma vie – et ma santé -.

Et même alors, avec un objectif aussi noble et vital, je ne l’ai pas fait à la légère. J’ai décidé que je voulais travailler en free-lance, mais je n’étais pas à l’aise avec le risque financier de démissionner et de me mettre immédiatement à mon compte. Alors, à la place, j’ai trouvé un autre travail. Un travail moins exigeant. Un travail mieux payé. Un travail où j’avais des pauses déjeuner d’une heure tous les jours et des soirées pour moi tout seul.

Et puis je me suis dépêchée. J’ai utilisé ces soirées, ces fins de semaine et ces pauses-repas pour élaborer un plan d’affaires, construire un site Web, faire connaître mon nouveau travail à mes amis et à mes collègues et accepter des clients à la pige.

L’agence de publicité que je venais de quitter est devenue mon premier client. Un ancien collègue m’a apporté un deuxième client. Une annonce en ligne est devenue le troisième.

Je me suis dit que je quitterais mon emploi à temps plein lorsque j’aurais soit A) tellement de travail que je ne pourrais pas prendre plus de clients sans démissionner, soit B) suffisamment de travail à la banque pour vivre pendant un an sans aucun revenu.

J’ai atteint le point A vers la fin des cinq mois de mon nouvel emploi et j’ai démissionné avant le sixième mois.

Alors, où se situe le voyage à temps plein ?

Des mois plus tard.

Parce que mon histoire n’est pas de quitter mon emploi parce que je voulais voir le monde. J’ai quitté mon emploi pour travailler à mon compte. J’ai quitté mon emploi pour la flexibilité. J’ai démissionné pour ma santé mentale. J’ai démissionné parce que si je devais travailler les fins de semaine et les soirs, je voulais que ces heures comptent pour quelque chose que je me construisais. Je ne voulais pas m’épuiser à bâtir l’entreprise de quelqu’un d’autre. Et en fin de compte, j’ai démissionné pour ma santé mentale. J’ai démissionné à cause de ce que je ressentais. J’ai arrêté parce que lorsque mon thérapeute m’a demandé si je voulais arrêter de fumer, j’ai éclaté en sanglots de soulagement et je n’ai pas arrêté de sangloter pendant des heures.

J’ai arrêté pour me sauver.

Est-ce que j’aimais voyager ? Absolument. Est-ce que je voulais voyager davantage et est-ce que je voyais cela comme un avantage du travail indépendant ? Oui. Mais les voyages à temps plein n’ont pas fait leur apparition avant que j’aie un peu travaillé à mon compte et que je me sois rendu compte que je me sentais encore profondément insatisfait.

Je travaillais moins d’heures. J’avais plus de temps pour moi. Mon travail était beaucoup moins stressant que celui que j’avais fait à l’agence. Mais j’étais encore aux prises avec la dépression et les crises de panique qui venaient d’être diagnostiquées. Je pleurais encore la perte de ma première relation importante, le déploiement d’un ami militaire et le déménagement d’un autre ami à l’autre bout du pays, qui se sont tous succédé et m’ont laissé profondément seul.

Je savais que j’aimais les voyages. Je savais que cela me secouait et me forçait à repenser à tout cela. Je savais que c’était pour moi une sorte de bouton de remise à zéro. Et donc, après que j’ai eu mon entreprise en free-lance qui a démarré. Après un an à me soutenir, à créer de la stabilité. Puis, j’ai commencé à penser aux voyages.

Et je suppose que c’est mon point de vue :

On a l’impression qu’un jour, les nomades numériques en ont eu marre, ont donné le doigt à leur patron et se sont attachés à un sac à dos. Puis – grâce à une combinaison de courage et de magie – ils ont commencé à amasser de l’argent en tant que blogueur/influenceur/ [insérer ici un travail peut-être branché].

Mais pour ceux d’entre nous qui font ce métier depuis longtemps, il y a tellement d’histoires différentes. Des histoires de gens qui ont quitté des emplois très stressants et qui ont trouvé le reste sur la route, c’est sûr. Mais aussi des histoires de gens qui avaient déjà un emploi en ligne – programmation, conception graphique, rédaction – et qui ont fait un plan pour faire fonctionner le truc des voyages tout en faisant fonctionner le travail. Des histoires de gens qui ont lancé des entreprises et qui ont attendu une certaine stabilité avant de prendre l’avion pour Bali, Brasov ou Berlin. Sans parler de toutes les personnes qui ont pris leur retraite et qui sont ensuite parties pour une quête indéfinie.

Il n’y a pas de bonne façon pour chaque personne de changer de style de vie. Ce n’est donc pas moi qui dis que personne ne devrait jamais quitter son travail pour voyager. Mais c’est moi qui dis que ce n’est pas la seule voie et que, pour la plupart d’entre nous, ce n’est pas une voie durable.