Chapitre 1 : Choisir Votre Van

Construire son van

Le choix d’un Van est la première étape importante à franchir lorsqu’il s’agit de faire le saut vers la vanlife. Il existe de nombreux types et modèles de véhicules, et le meilleur pour vous dépend vraiment de vos besoins et de vos désirs.

Certains fourgons sont plus efficaces pour l’espace supplémentaire, d’autres sont plus efficaces pour le camping furtif, d’autres encore sont plus rentables. Si vous lisez cette article, il y a de fortes chances que vous envisagiez de construire votre fourgon aménagé vous-même. Mais si vous voulez quelque chose déjà converti qui prendra un minimum de temps et de travail pour prendre la route, il existe des options pour cela, aussi.

Pour vous aider à choisir votre fourgon qui vous conviendra le mieux, nous avons préparé un infographie avec les avantages et les inconvénients de certains des types de véhicules les plus courants sur la route. Cela devrait vous donner une bonne idée de ce qu’il faut rechercher, et nous avons également des descriptions plus détaillées de ces véhicules (et plus) plus bas sur la page.

Volkswagen Westfalia Campers (et tout ce qui est VW)

Les camping-cars Volkswagen sont de loin les véhicules les plus emblématiques de la communauté vanlife. Ce sont des classiques, et ils le seront toujours. Cette catégorie comprend l’ancien bus Kombi (VW Bus), le Vanagon 1980-91 et les nouveaux Eurovans. Aussi appelés Westfalias ou Westies, de nombreux fourgons VW ont été convertis en camping-cars par la société Westfalia en Allemagne (à l’exception d’Eurovans, qui ont été convertis par Winnebago aux États-Unis).

Les Westies sont tout simplement géniaux. Ils sont amusants à conduire, ils sont pré-convertis, la configuration du camping-car est très fonctionnelle, et il y a une grande communauté de propriétaires de VW, de pièces de rechange et de modifications innovantes. Plusieurs d’entre eux ont aussi des dessus pop, ce qui ajoute une tonne d’espace supplémentaire pour la tête quand ils sont garés et vous permet même de coucher deux personnes de plus.

Mais s’ils sont si géniaux, pourquoi ne voudriez-vous pas d’un Westy ?

Eh bien, pour commencer, ils peuvent prendre un morceau de votre portefeuille. Depuis que le vanlife a gagné en popularité, le prix des vieux Vanagons a augmenté avec lui. Ce sont aussi de très vieux véhicules, et il y a juste beaucoup de choses qui peuvent mal tourner mécaniquement avec tout ce qui est sorti de la chaîne de montage pendant la guerre froide.

GoWesty, un restaurateur et fabricant de pièces de rechange bien connu de Vanagon, recommande de ne pas acheter un Westy à moins d’avoir au moins 25 000 $ pour le réviser et remplacer des composantes vieillissantes. Même si vous trouvez un Westy bon marché caché dans un garage quelque part, soyez prêt pour des pannes fréquentes et des maux de tête mécaniques coûteux à moins que vous ne dépensiez l’argent pour le reconstruire complètement.

C’est aussi ce que certaines personnes aiment vraiment chez Vanagons. Il y a une certaine romance à travailler avec un moteur pré-ordinateur, à l’apprendre à l’intérieur et à l’extérieur, à le réparer sur la route et à avoir la capacité d’ajouter de nouvelles innovations à un véhicule classique. Si vous avez un penchant pour la mécanique, que vous aimez bricoler et que vous avez de l’argent à dépenser, une VW pourrait être très amusante.

Mais si vous n’avez pas de budget, si vous ne voulez pas faire face à beaucoup de problèmes mécaniques ou si vous voulez vraiment personnaliser l’intérieur et la fonctionnalité de votre fourgonnette comme espace de vie, il existe de bien meilleures options.

Van Sprinter (et autres Vans de style européen)

Les Vans Sprinter existent depuis un certain temps, mais c’est toujours le nouveau. Ces fourgonnettes sont surtout connues pour leur hauteur intérieure, leur empattement long et leur forme plus rectangulaire, ce qui les rend idéales pour construire un espace de vie spacieux et fonctionnel. Cette catégorie comprend les Mercedes/Dodge Sprinters d’origine, ainsi que les Ford Transits et Dodge Promasters (lisez cet article et ce graphique pour en savoir plus sur les différences entre ces deux modèles).

Si vous voulez le véhicule ultime à personnaliser pour votre fourgonnette de bricolage, le Sprinter est le véhicule qu’il vous faut. Ils ont assez d’espace, même pour que les personnes de grande taille puissent se lever, et assez d’espace intérieur pour concevoir n’importe quel type d’aménagement. Ils ont aussi généralement des moteurs diesel, ce qui signifie une meilleure efficacité énergétique et une durée de vie du moteur plus longue (de nombreux Sprinters diesel sont connus pour dépasser les 400 000 miles). Si vous pensez que vous ferez beaucoup de tout-terrain, le Mercedes Sprinter existe aussi en version 4×4.

Cependant, les Sprinters sont beaucoup plus chers que les autres options. Il peut être difficile de trouver n’importe quoi à prix raisonnable avec moins de 200.000 miles. Pour les Mercedes Sprinters, les pièces sont plus chères et il peut être difficile de trouver des mécaniciens qui ont de l’expérience en la matière (c’est moins un problème avec Transits et Promasters). Et comme il s’agit de véhicules complexes, ils ne se prêtent pas aussi bien au bricolage qu’un classique comme une VW Vanagon ou une vieille Ford Econoline.

Il y a quelques variations dans les caractéristiques et la fiabilité des différentes années-modèles, et des différences entre les Mercedes Sprinter, Dodge Sprinter, Ford Transit et Dodge Promaster – assurez-vous donc de faire vos recherches. Le Sprinter RV Conversion Sourcebook est une ressource incroyable sur tout ce qui concerne le Sprinter (et les conversions de camionnettes en général), et il passe en revue toutes les options en détail.

Si vous avez de l’argent à dépenser pour un Sprinter décent, il y a peu de meilleurs véhicules sur le marché. Il n’y a vraiment rien d’autre qui rivalise en termes de flexibilité et d’espace pour une construction sur mesure. Mais si vous avez un budget limité, il existe d’autres options qui fonctionnent bien et coûtent moins cher.

Fourgonnettes (et versions pour passagers)

La quintessence de la fourgonnette, la “fourgonnette blanche flippante”, les fourgonnettes de cargaison sont parfaites pour le camping furtif et ne sont généralement pas remarquées. Ces choses sont partout, et c’est toujours un excellent choix pour y vivre. Cette catégorie comprend la Chevy Express/GMC Savanna, la Ford Econoline, la Dodge Ram Van et la vieille Chevy Van.

Les fourgonnettes sont omniprésentes et leur conception de base n’a guère changé depuis des décennies. Cela signifie qu’ils sont globalement fiables, que les pièces sont courantes et que les mécaniciens savent comment y travailler. Ce sont aussi des fourgonnettes généralement bonnes et flexibles – rien d’extraordinaire, mais elles offrent une toile vierge parfaite pour votre propre fourgonnette sur mesure.

Les gens ont tendance à acheter des fourgonnettes pour le travail et à s’y accrocher pendant des années, de sorte que beaucoup de fourgonnettes sur le marché peuvent être assez abîmées. Bien que vous puissiez trouver des fourgonnettes peu coûteuses en bon état, il peut être difficile de trouver des fourgonnettes à faible kilométrage – alors soyez prêt pour tout ce qui vient, même un véhicule à kilométrage élevé. Les fourgonnettes n’offrent pas non plus beaucoup d’espace pour la tête. Il n’y a aucune chance que même les personnes les plus petites puissent se tenir debout dans l’un d’eux, et le manque de hauteur libre réduit également l’espace de rangement.

Mais si vous voulez faire beaucoup de camping furtif dans les villes, un fourgon de fret est votre meilleure option. Il y en a tellement sur la route que les gens ne les remarquent tout simplement pas, et ils ont beaucoup d’espace au sol pour jouer avec votre aménagement parfait. Mais si vous n’avez pas l’intention de faire du camping furtif et que vous accordez de l’importance à l’espace d’entreposage et à la hauteur sous plafond, il pourrait y avoir de meilleurs choix.

 

Fourgonnettes de conversion haut de gamme

Le choix de Carnet de routes. Les fourgonnettes de conversion sont généralement des fourgonnettes de passagers pleine grandeur (Chevy Express/GMC Savana, Ford Econoline, Dodge Ram Van, etc.) qui ont été converties en véhicules de voyage confortables, ou même en fourgonnettes élévatrices pour fauteuils roulants.

Les fourgonnettes de conversion sont dotées d’agréables commodités intégrées, y compris des hayons hauts pour plus d’espace pour la tête. Plusieurs ont des fauteuils capitaine confortables, des sièges en cuir, un éclairage d’ambiance, un téléviseur et un magnétoscope, et une banquette arrière qui se replie dans un lit. Si vous n’êtes pas pointilleux sur votre situation de vie, c’est peut-être tout ce dont vous avez besoin pour commencer. Et si vous l’éviscérez et le personnalisez vous-même, le toit haut offre des tonnes d’options de rangement que les autres fourgonnettes n’ont tout simplement pas.

Vous pouvez également trouver ces fourgonnettes pour pas cher. La plupart des propriétaires de fourgonnettes de conversion ne les utilisent pas comme chauffeur quotidien, de sorte que les vieux véhicules à faible kilométrage en bon état ne sont pas trop difficiles à trouver pour un prix décent.

Cependant, il y a quelques inconvénients. Si vous voulez personnaliser l’intérieur, vous devrez complètement vider l’ensemble, ce qui peut représenter beaucoup de travail supplémentaire. La forme bizarre et la construction en fibre de verre de la plupart des hauts sommets rendent également plus difficile l’installation de panneaux solaires, d’un plafond ou de tout autre élément sur le toit. Et nous avons aussi constaté que certains ateliers de réparation automobile ne sont pas assez grands pour monter notre fourgonnette sur un élévateur – bien que ce ne soit vraiment un problème que pour les gros travaux, pas pour l’entretien courant.

Malgré tout, avec le haut de gamme et le faible coût des fourgonnettes de conversion, elles offrent la meilleure combinaison d’abordabilité, de polyvalence et d’espace de n’importe quelle fourgonnette sur le marché.

Campeurs de classe B / Classe C

Si vous voulez prendre la route le plus tôt possible, alors un camping-car de VR de classe B/C est une excellente option à considérer. Ces véhicules sont généralement prêts à l’emménagement, et à moins de problèmes mécaniques, ils ne devraient pas nécessiter beaucoup de personnalisation avant de prendre la route. Les camping-cars de classe B (aussi appelés “camping-cars”) sont construits à l’intérieur d’une fourgonnette, tandis que les camping-cars de classe C ont une carrosserie sur mesure construite sur un châssis/cabine de camionnette.

Les anciens campeurs de classe B/C sont construits sur des bases Chevrolet ou Ford, mais vous pouvez en trouver sur des Toyota et d’autres véhicules. Si vous avez l’argent pour en acheter un plus récent, vous pouvez trouver des camping-cars construits sur une base de véhicules Sprinter.

Le grand avantage d’acheter un camping-car pré-construit est qu’il est déjà construit, donc vous n’aurez pas à attendre pour prendre la route. Beaucoup d’entre elles sont dotées de moyens novateurs de transformer l’espace de vie en chambre à coucher, et peuvent même inclure une salle de bain/douche. Ces véhicules devraient aussi avoir des systèmes électriques, de plomberie, de propane et d’eau déjà installés (bien que si vous voulez de l’énergie solaire, vous aurez probablement besoin de l’ajouter vous-même).

Les anciens fourgonnettes de classe B/C peuvent aussi être relativement abordables – plus chères qu’une simple fourgonnette, mais d’un prix comparable à ce que vous dépenseriez pour l’acheter et la convertir. Comme les fourgonnettes de conversion, ces véhicules ne sont généralement pas des conducteurs quotidiens, donc avec un peu de recherche, vous devriez être en mesure de trouver des campeurs plus âgés à faible kilométrage en bon état.

Quel est l’inconvénient ? Eh bien, pour commencer, les conversions de VR ne sont pas vraiment connues pour leur qualité. La plupart des fabricants utilisent des matériaux bon marché (c.-à-d. merdiques) et ne construisent tout simplement pas leurs véhicules pour résister au stress de la vie à plein temps. Vous êtes également enfermé dans une mise en page prédéfinie, il sera donc beaucoup plus difficile de personnaliser la façon dont tout fonctionne.

Et, si vous achetez un VR préfabriqué, vous n’avez vraiment aucune idée de ce qui se passe derrière les murs. Vous pourriez facilement hériter des problèmes de quelqu’un d’autre, alors qu’avec une version personnalisée, vous savez exactement ce qui s’est passé et comment réparer ce qui ne va pas.

Malgré les inconvénients, l’achat d’un camping-car de classe B/C peut être un excellent choix si vous voulez prendre la route rapidement, ou si vous voulez tester la vie d’une camionnette avant de vous lancer dans une construction personnalisée. Assure-toi juste de savoir dans quoi tu t’embarques.

 

Skoolies

À bien des égards, les skoolies sont le nec plus ultra de la vie mobile. Le grand avantage ici est l’espace – il y a des tonnes de place pour des canapés, des lits – même une salle de bain complète – et vous pouvez facilement accueillir des familles et d’autres grands groupes. Il y a aussi des constructions de skoolie vraiment impressionnantes qui sont plus jolies que les maisons actuelles, et c’est beaucoup moins cher de convertir un autobus que d’acheter un VR de taille semblable. Les Skoolies sont disponibles en plusieurs tailles, des “shorties” aux bus de grande taille.

Les Skoolies ont cependant des inconvénients importants. Leur taille les rend un peu encombrants à conduire, et il ne sera pas possible de se rendre à certains des emplacements de camping les plus éloignés. Si quelque chose tourne mal mécaniquement, il peut être beaucoup plus coûteux à réparer qu’un véhicule normal. De plus, la taille même de ces véhicules signifie que la consommation d’essence est bien pire que les autres options.

Mais, si vous voyagez avec plusieurs personnes et que vous voulez ce qu’il y a de mieux en matière d’espace, de confort et de flexibilité, un skoolie peut être un excellent choix.

 

Fourgonnettes

Une fourgonnette est un excellent choix si vous n’avez pas besoin de beaucoup d’espace et/ou si vous avez un budget particulièrement serré. Même s’ils sont plus petits qu’une camionnette pleine grandeur, vous pouvez quand même aménager un bel intérieur fonctionnel à l’intérieur d’une fourgonnette. De plus, ils sont moins chers à l’achat et consomment moins d’essence que les gros véhicules.

Cette catégorie comprend tous les types de mini-fourgonnettes, mais les anciennes Chevrolet Astros/GMC Safaris sont particulièrement populaires pour la construction de fourgonnettes de type diy. Visitez le canal Youtube d’IntotheMystery13 pour voir ce qu’il a fait avec un Astro – et pour obtenir de bons conseils sur la construction d’une camionnette en général.

Autres véhicules

Vous n’avez pas besoin d’un vrai van pour vivre votre vie de van ! Campeurs de camions, berlines, Honda Elements, remorques pour camping-cars, vieilles ambulances, camions-citernes, voiliers et même bicyclettes – les gens prennent la route et vivent un mode de vie nomade dans tous les types de gréements.

C’est très inspirant de voir toutes les façons créatives que nos compagnons nomades utilisent pour que même les véhicules les plus inattendus fonctionnent comme une situation vivante. Et bon nombre des idées et des principes utilisés dans la construction de fourgonnettes personnalisées s’appliquent facilement à d’autres types de véhicules.

Ne laissez pas l’absence d’un fourgon vous empêcher de vous libérer ! Nous pensons que les fourgonnettes sont géniales, mais sachez que si vous avez le désir de vivre ce style de vie, vous pouvez le faire fonctionner avec à peu près tout.

Tester vos options

Vous regardez différents types de van, mais vous ne savez pas quoi choisir ? Une option est d’essayer de louer une camionnette pour un court trajet. Cela peut être une excellente façon de se familiariser avec le véhicule et d’avoir des idées pour sa construction.

Outdoorsy est un marché de location de particulier à particulier où les vrais propriétaires de fourgonnettes inscrivent leurs camping-cars à louer, et ils ont toutes sortes d’appareils à tester (si vous avez déjà une fourgonnette, l’inscrire à louer peut être un excellent moyen de faire quelques dollars supplémentaires lorsque vous êtes stationnaire).